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    何玉霜望望白天平臂上的纱布,低声道:“你伤的重吗?”

    白天平道:“不算太重,但失血不少。”

    何玉霜道:“别太逞强,受了伤,就要多休息一下。”

    白天平道:“敷过药后,已大见好转,目下情形,也无法让我休息,但我会小心一些……”语声一顿,接道:“玉霜,我心目中有很多的事情想请教,但此时此情,却叫我无法开口,你也无暇对我多作解释,所以,我只先问一件重要的事情。”

    何玉霜道:“什么事?”

    白天平道:“关于飞铃,它似乎超越了暗器的应有的威力和规范。”

    何玉霜点点头,道:“是的!那是因为它构造的精妙,和一种特殊手法,造成它奇异的威力。”

    白天平道:“想来,那构造之巧,定然十分神奇了。”

    何玉霜道:“飞铃的威力,在它制造的精巧,但那种发出的巧劲,如果无人传授,也不是苦练就能有成,而且,这中间也要有一点天份才行。”

    白天平道:“天皇教中,有几个人,会用飞铃这等暗器?”

    何玉霜沉吟了一下,道:“不多,大约只有三个人。”

    白天平道:“姑娘可否见告是些什么人?”

    何玉霜道:“传授我飞铃的师父,和他的一位晚辈,正式可以用此物的,只有三个人,不过……”

    白天平道:“不过什么?”

    何玉霜道:“听说我那位小师妹,除了飞铃之技,不在我之下外,还练会了一种补助飞铃,可以自己出手,也可以由她的从婢相助。”

    白天平道:“那定然威力很大了。”

    何玉霜点点头,道:“那是迹近神奇的威力了,一只飞铃,已足以使武林中第一流的高手,为之手忙脚乱,如若真有补助的飞铃,就算是天下第一等高手,也无法避过那飞铃的威力了。”

    白天平道:“玉霜,你说说看,那飞铃的威力,能不能伤到我?”

    何玉霜双目盯注在白天平的脸上,瞧了一阵,道:“那要看用什么手法了。”

    白天平道:“飞铃的手法,还有很多种吗?”

    何玉霜道:“不错,最厉害的一种手法,叫作日月交辉,两只飞铃是阳面手法打出,两只是阴面手法打出,在一个人的武功成就中,不可能闪避开去。”

    白天平担心的也就是这飞铃的霸道,他亲眼看到过那飞铃的厉害,那真是像神话一样的威势,杀人于不知不觉之间,如若那还不是最厉害的手法,这最厉害的手法,确已超过一个人所应具有的能力了。

    心中念转,口中说道:“玉霜,飞铃的威力,确是可怕得很,在下如非亲眼看到,别人告诉我,也难以相信了,所以,在下对飞铃的事,十分担心,也希望多了解一些。”

    何玉霜道:“对飞铃的事,我了解的很多了,你只要问的不太离谱我大概都可以答复你。”

    白天平道:“听你的口气,似乎是你那位师妹的手法,比你还要高明一些?”

    何玉霜道:“我们两个人的手法,大约在伯仲之间,不过,她如有补助的手法,那就可能比我的日月交辉更厉害了。”

    白天平道:“这个,这个……”皱起了眉头,沉吟不语。

    何玉霜奇道:“你怎么不说话了?”

    白天平道:“在下不便出口。”

    何玉霜道:“不妨事,你尽管请说吧。”

    白天平道:“如若你那位师妹的手法,比你还高明,那岂不是一个很厉害的杀手了。”

    何玉霜接道:“如若她要杀人,大概是很少有人能够拦阻她的。”

    白天平道:“玉霜,你既然知道了,咱们就应想法子阻止她。”

    何玉霜道:“好的是,她不是一个喜欢杀人的人。”

    白天平道:“不喜欢是一件事,但她具有杀人的能力,她可以随手杀人。”

    何玉霜道:“不错。”

    白天平道:“玉霜,有没有什么办法,能够防止这件事,因为,她一旦出手,伤的人,必然是咱们这方面的高手,也许是在下,或是袁老前辈。”

    何玉霜一颦柳眉儿,道:“手在她身上长着,除了杀了她之外,还有什么别的办法?”

    白天平道:“用不着杀人,只要想法于使她失去了伤人的力量,那就行了。”

    何玉霜道:“你可是要我暗算她吗?”

    白天平道:“唉!玉霜,这不是暗算她,如是杀死了我,你心中定然也十分不安了。”

    何玉霜叹口气,接道:“你让我想一想看,使用什么法子才好……”

    突闻一阵步履之声,传了过来,丐仙袁道,突然飞身而入。

    紧接着人影闪动,洪承志、铁成刚、伍元超、彭长家等,鱼贯而入。

    彭长家半身浴血,似是受伤很重,铁成刚、伍元超,也都满身伤痕,血透衣衫。

    只有洪承志完好无恙,但衣服却溅满了血迹。

    袁道回顾了铁成刚等一眼,道:“你们伤的不轻,快些坐下休息一下。”伸手从怀中摸出一个玉瓶,拔开瓶塞,倒出了三粒药物,分给了彭长家、铁成刚、伍元超等人各一粒。

    三人之中,以彭长家的伤势最重,服下药物后,立刻坐下调息。

    洪承志轻轻叹息一声,道:“天皇教中人,不但有很多武功高强之辈,那一股悍不畏死的气势,更非一般江湖上人物能及,在下刀下死伤了数十人,仍不能拒挡住他们悍不畏死的攻势,如非袁老前辈及时而至,只怕在下等很难平安到此了。”

    白天平低声道:“义父,天皇教中还有追来的吗?”

    袁道道:“丐帮中人,和天侯七英,及武当派中一些忠贞弟子,都已撤到了玄支下院,目下,我们已集中了不少人力,虽还不足和天皇教一决胜负,但防守玄支下院,大概可以应付了。”

    何玉霜道:“只怕应付不了。”

    袁道冷哼一声,道:“还有老夫呢!”

    何玉霜道:“老前辈虽然是名满武林,但天皇教中,还隐藏了不少实力。这一次诸位能突围面出,老前辈又现身出来,也提高了天皇教的警觉,估们再动手,必将力以赴,老前辈一人之力,也是独力难支大局。”

    白天平似是突然想起了一件十分重要之事,低声道:“洪兄,天皇教二老之一情形如何?”

    洪承志道:“高明的很,我力施为,才算把他击败,冲出了一条血路出来。”

    何玉霜双目眨动了一下,道:“你击败了二老之一?”

    洪承志道:“天下极少有人能逃过我那一刀,那老二逃过了,只削下他一片衣襟。”

    何玉霜冷冷说道:“这话当真吗?”

    洪承志道:“姑娘可是不信在下的话?”

    何玉霜道:“你们能杀出重围,回到玄支下院,虽然,三个人都受了伤,但这份能力,也足以叫人震惊了。”

    洪承志道:“其实,天皇教中人,也不见有什么特别杰出的武功。”

    何玉霜目光转到白天平的脸上,缓缓说道:“他们带的药物还在吧?”

    洪承志道:“幸未遗失。”取下包裹,递了过来。

    何玉霜接过包襄,道:“你们布置一下人手,如是我的推想不错,天皇教很快就会集中实力,向这里攻来。”

    白天平低声道:“目下,已有很多的人手,布置在玄文下院外面,天皇教一有行动,他们立刻可以传入警讯。”

    何玉霜道:“问题不在传入警讯,而是,你们能不能挡住天皇教中力的攻袭。”

    白天平道:“你如肯给我们一些指点,我们就可以省去了不少麻烦。”

    何玉霜道:“我要先找出玄支下院剑士中的什么毒,然后,才能决定如何下手疗治,如是运气好,一个时辰内,我就可以找出来,如果运气坏,一下子找错了路,也可能要十二个时辰或者更多一些。”

    白天平道:“姑娘的意思的……”

    何玉霜道:“我的意思很简明,在我找他们身中什么毒物这一段时间中,我没有分心别处的能力,如是你们没有办法,拦阻天皇教中人的攻势,我的安危可以不管,但玄支下院这一批剑士,也要军覆没了。”

    丐仙袁道道:“小丫头,你放心,老叫化在这里,至少可以保证你安无恙。”

    何玉霜道:“老前辈,我何玉霜的生死,不算什么,但这一批剑士,要服药解毒,必需要有一段时间,天皇教中人拥了进来,这一批玄支剑士,都将作刀下之鬼了。”

    袁道还未来得及答话,突然一阵呼喝之声,传了进来。

    白天平脸色一变,道:“什么人?”

    洪承志突然手握刀柄,道:“小弟去会他一会。”

    只听一阵兵刃交击之声,一条人影,疾如天马行空一般,飞入了院中。

    丐仙袁道双目耸动,飞身面上,道:“先吃老夫一掌。”呼的一掌,遥遥击出。

    来人脚落实地,右手一扬,竟把袁道一掌接下。这一掌接实,只震得来人身不由已的向后退了五尺。

    何玉霜急急喝道:“住手。”

    袁道依言停手,何玉霜娇躯一闪,人已到了来人的身前。

    只见来人长发散披,手执藤蛇杖,正是常和何玉霜走在一起的吴飞娘。

    何玉霜神情肃然,冷冷地道:“你受伤重吗?”

    吴飞娘道:“不重,霜姑娘,老身听人说,你可能到了这里,老身有些不信,但想不到你竟然真的来了。”

    何玉霜道:“飞娘,我想问你件事,希望你不要骗我。”

    吴飞娘道:“什么事?”

    何玉霜道:“你是我义父派往我身边,监视我的人呢?还是我们何家留下来的忠仆?”

    吴飞娘道:“都不是,老身是受人之托,照顾你的人。”

    何玉霜道:“受人之托,什么人托你的?”

    吴飞娘道:“这个,老身不便奉告。”

    何玉霜道:“我想知道,我父母怎么死的?”

    吴飞娘一皱眉头,道:“你怎么忽然间问到这上面来了?”

    何玉霜道:“我想知道谁是杀害我父母的仇人!”

    吴飞娘道:“这个,老身无法奉告。”

    何玉霜冷冷说道:“飞娘,表面上,你只是一个照顾我的从仆,但你管我的事情太多了。”

    吴飞娘道:“老身纵然有冒犯姑娘之处,我也是一片好意,玉霜,需知我一向是个谨慎的人。”

    何玉霜道:“也很小心,也很阴沉,所以,你一直在管我,监视我……”

    吴飞娘接道:“胡说……”

    何玉霜冷冷接道:“飞娘,看看你的态度,像一个从仆的样子吗?”

    吴飞娘道:“老身本来就不是从仆的身份。”

    何玉霜道:“那你是什么身份?”

    吴飞娘道:“我是保护你的保姆,奉命保护你的安。”

    何玉霜道:“我长大了,用不着你保护了,也用不着你再多管我的事,念在你跟我多年的份上,你可以走了。”

    吴飞娘道:“这么说来,你决心留在这里了?”

    何五霜冷冷说道:“不错,而且,你也要留在这里。”

    洪承志长刀一挥,道:“对!你也得留在这里了。”

    吴飞娘冷笑一声,道:“天侯七英,和无数的丐帮高手,也未能拦住老身,就凭诸位几人之力,就能把老身留下吗?”

    洪承志道:“不用太狂,咱们立刻就可证明。”

    吴飞娘冷冷说道:“玉霜,再给你一个机会,只要你答应了,老身愿承担起一切错误,不让教主追问到你。”

    何玉霜道:“够了,飞娘,就凭你这两句话,就可以证明你和那教主的关系了。”

    吴飞娘冷冷说道:“不知死活的丫头。”忽然一扬右手,一道碧青的光华,飞了过来。

    何玉霜疾退一步,还未来及拔剑封架,斜里飞起了一道寒芒,挡开了青光。

    是洪承志的长刀,一举封架开吴飞娘手中藤蛇杖。

    不再等吴飞娘第二次出手,洪承志的长刀,已展开了疾快的攻势。

    吴飞娘冷哼一声,藤蛇杖幻起丁一片蒙蒙青光。扩及到一丈四五尺外,想把那洪承志圈入那一片青光之中。但洪承志的长刀,有如激射的寒电一般,凌厉无匹的划出了一道寒芒,硬把吴飞娘手中的藤蛇杖封拒一面,有些施展不开。

    何玉霜右手已握到了剑柄之上,准备随时出剑抢救那洪承志的性命。但是洪承志纵横自如的刀法,竟把吴飞娘奇形兵刃藤蛇杖硬给封住,心中大大吃了一惊,低声对白天平道:

    “这人的刀法,好生高明。”

    白天平道:“是的!他还未用出力,如若他用出力,只怕那吴飞娘还无法挡住他一刀。”

    何玉霜道:“吴飞娘武功高强,在天皇教中,也是数一数二的人物。”

    白天平淡谈一笑,道:“玉霜,如若双方都单凭武功,以决生死,不用下毒手段,天皇教虽有高手,我们也未必害怕。”

    何玉霜道:“时间宝贵,我先检查一下这些药物。”

    白天平道:“玉霜,这些玄支剑士,都已深得了剑术神髓,他们不但继承了武当剑法的精奇,而且,也承担了这次江湖劫难的大任,你能把他们由药毒中解救出来,不但武当派对你感激万分,就是整个江湖中人,无不对你心存崇敬了。”

    何玉霜叹息一声,低声道:“白兄,别忘了我是个女人,荣耀、名誉,对我已无法再构成太大的诱惑了。”

    白天平道:“那你……”

    何玉霜接道:“替我父母报了仇,我就削发为尼。”

    白天平微微一怔,道:“为什么?”

    何玉霜凄凉一笑,道:“我太孤独,我本是天皇教中的公主身份,我周围还有很多的从人,平常之日,对我很敬重,但他们竟然是奉派在我身侧监视我的人,所有的亲友、故旧,一下子都变成了敌对的强敌,这样的人事变幻,实叫人活的无味。”

    白天平道:“江湖上本多诡诈,姑娘为何不把心胸放宽一些。”

    何玉霜苦笑一下道:“放宽一些?一下子失去了所有的亲友故旧,如何能放宽胸怀?”

    白天平道:“姑娘,你如能疗治好武当门中剑土,受到的尊仰、敬慕,又岂是天皇教中公主所能及得?”

    何玉霜道;“我会尽力,你不用对我用太大的心思。”提起药物,转入后面大殿中去。

    两个小道童,及时迎了上来,恭敬稽首一礼,转身带路。

    袁道目注吴飞娘已完为洪承志凌厉的刀势,封住了攻势,目光才转注到白天平的身上,道:“天平,你说那丫头能不能找出解毒之药?”

    白天平道:“很难说,不过,她已经答应了我们,自然会用心去找。”

    袁道道:“天平,告诉你一件事,希望你能沉得住气。”

    白天平心头震动了一下,道:“义父有什么吩咐?”

    袁道道:“刚才玄支下院外院,有一场激烈绝伦的搏杀,丐帮中人,奋力迎敌,战死了一十八个,伤了二十三个人,这数字,是丐带调集在这里的人手一半。”

    白天平道:“这个,平儿不知道。”

    袁道道:“申帮主亲自督战,丐帮弟子用命,才算把强敌击败。”

    白天平道:“发生了这样重大的事,平儿竟然不知道。”

    袁道道:“唉!我看过了丐帮的搏杀经过,他们都已尽了力,不过,仅凭丐帮弟子,已无法阻挡住天皇教的攻势。”

    白天平道:“申帮主的身体如何?”

    袁道道:“也中了毒,不过,是一种慢性的毒药,现在,毒性已经开始发作了。”

    白天平道:“目下,唯一的希望,就是靠何玉霜了,希望她能找出药物的配方。”

    袁道道:“我闯荡江湖五十年,从未遇上过像今日这样严重的情势,唉,说到这里,我又想起你那位牛鼻子老道师父了,他只要还活着,老叫化非得找到他痛痛快快的骂他一顿不可。”

    白天平不敢妄论师长的事,只好一转话题,道:“丐帮伤亡如此之重,咱们得想个办法。”

    袁道道:“你想想看有什么办法。”

    白天平道:“刚才攻入丐帮防守区域之内的,不知是天皇教中什么人?但我相信,他们还未遇上天皇教中第一等杀手。”

    袁道道:“为什么?”

    白天平道:“天皇教中真正的杀手,不死不休,如是他们能为丐帮中人,奋力击退,那就不会是第一等杀手。”

    袁道道:“丐帮伤亡很大,但申三峰没有一句不满之言,而且,下令征调附近丐帮高手赶来助拳,但我觉着,这一战如若以丐帮为主力,打下来,只怕要使丐帮中精锐尽失,还未必能阻止天皇教的攻势。”

    白天平道:“义父说的是,所以,请义父下令把丐帮中人,数调入这道院中来。”

    袁道道:“那不是自己放弃了险要可守之地……”

    白天平接道:“是的,平儿就是这个意思,玄支下院,地方不大,咱们集中人力,可以活用,但最重要的是义父你,平儿和洪兄,也可以救危、援难,平衡局势。”

    袁道笑道:“你这些主意,可都是跟牛鼻老道学的吗?”

    白天平一欠身,道:“平儿承恩师指点,也不过得他老人家十之一二罢了。”

    只听洪承志大喝一声,刀光如闪电横空,吴飞娘骇然疾退,已自不及,被一刀砍下了一条左臂。

    袁道出手如风,点了吴飞娘六处穴道,止住流血,道:“先把她放下去,听候何姑娘的发落。”

    两个佩剑道人,由暗影中闪了出来,抢起吴飞娘,退了下去。

    洪承志长长吁一口气,道:“这妇人武功之高,大出了在下的意外。”

    白天平道:“她能冲过重重拦截,深入下院,自然是有非常的武功了。”

    洪承志道:“她手中兵刃,忽软忽硬,变化无端,迫得我非伤她不可。”

    袁道点点头,道:“老夫欣见下一代武林中双奇并秀,你们守在这里,老夫走一趟,要他们都撤退到这里来。”飞身而去,跃出下院。

    这时,伍元超、铁成刚,都已调息完毕,缓缓站起。

    但彭长家却仍然静坐如故,显然,他伤势沉重,一时无法调息过来。

    白天平简略的说明眼下的形势及处境后,接道:“如若我们无法疗治好玄文下院剑士,只怕难能抗拒天皇教大批人手的攻袭,不知三位,对比事看法如何?”

    洪承志道:“天皇教中,有这样多的高手,实叫人防不胜防,在下也觉着,咱们应该把力量集中,固守这个玄支下院,力保护何姑娘,替那玄支下院的剑士疗伤。”

    铁成刚道:“白兄弟,何玉霜是天皇教中公主,一人之下,万人之上,在天皇教中一向受尽了尊宠,只怕她不肯真心替武当剑士疗伤。”

    白天平叹口气,道:“铁兄的顾多虑甚是,不过,咱们目下已无法选择,除了何玉霜之外,当世之中,只怕无人能够疗治玄支下院的剑士了。”

    伍元超道:“白兄和她谈妥了吗?”

    白天平道:“谈妥了。”

    铁成刚道:“如若她趁机会,毒杀了这一批剑士,白兄又作何打算?”

    这一问,问得很意外,白天平伤了半天,才缓缓说道:“果真如此,咱们也不能放过她,那就只好杀了她,替玄支剑士报仇了。”

    伍元超道:“我想这倒不会,如若无法证明她药物有效,咱们也不会把部玄支下院的剑士,交给她医疗,她真要下毒,也不过只能毒死一两个玄支剑士罢了。”

    白天平道:“咱们小心一些就是……”话题一转,接道:“两位伤势如何?”

    铁成刚道:“一些皮肉之伤,经过这一阵坐息,已经恢复了大半,激烈的搏杀,难免伤口迸裂,不过,总是可以行动了。”

    白天平道:“伍兄呢?”

    伍元超道:“白兄请放心,在下等自会尽力。”

    白天平道:“两位伤口上,可要再敷些药物吗?”

    伍元超道:“那倒不用,不过,咱们还要再多休息一下。”

    白天平道:“两位请进入室内休息一下吧。”

    伍元超回顾了彭长家一眼,低声道:“铁兄,咱们把彭老也扶进去吧!”

    铁成刚道:“理当如此。”两人抱起了彭长家,行入殿内。

    洪承志忽然叹口气,道:“白兄,你离开之后,一阵好杀,杀软了兄弟一双手。”

    白天平道:“洪兄辛苦了,如若不是洪兄,今日之局,恐怕铁、伍两兄,和彭老都很难保……”语声微顿,接道:“洪兄,那一位田无畏,到了何处?”

    洪承志道:“他单独突围而去,行向不明。”

    白天平道:“适才在下和何姑娘谈到了彼此的实力,据那何姑娘说,天皇教的实力,强过了我们很多,如若他们力攻袭,我们很难抵拒得住,所以,小弟向袁老前辈请示,如其分守院外,倒不如把实力集中在玄支下院中来,这样,范围缩小,咱们对四周的形势交化,也可以预以监视。洪兄,这一次,咱们对抗强敌,主要的是要仗凭你和洪兄和我义父,及兄弟了,咱们三个人能否拒挡住天皇教的攻势,不但关系着武当派的存亡,而且,关系着整个的武林大局。”

    洪承志道:“我知道………”语声微微一顿,接道:“天皇教中,也确有很多的高手,这一次,我们突围而出,迫得兄弟一连三次,用出了‘日月合一刀’。”

    两人谈话之间,袁道一片衣襟飘风之声,落在两人身前。

    但见人影闪动,先后十几条人影,鱼贯而至。紧随在袁道身后的正是丐帮帮主申三峰。

    接下去一连串丐帮的高手,黑、白双卫,王安奇和莫宗元,龙、虎二总巡,游一龙和黄一虎。另外有六个七袋弟子,紧随身后。

    白天平目光一转,发觉了丐帮中人,除了申三峰之外,所有的人,都受了伤,不过,伤势都不算太重。

    紧随在丐帮之后的,是天侯七英。

    天侯七英中,也有大半数受了创伤,血透重衣。

    只看这些人的伤势,就可想到了适才搏斗的激烈。

    申三峰急行一步,握住了白天平的右手,道:“老弟,你好吧!”

    白天平微微欠身,道:“帮主好。”

    中三峰道:“老弟,我不太好,中了慢性的毒,这几天,已然开始发作。”

    白天平道:“吉人天相,以帮主的仁义豪风,必可以渡此劫难。”

    申三峰笑一笑,道:“但愿如此,江湖上劫乱正殷,申某人还不是死的时候。”

    言下之意,已隐隐透出心声,丐帮要力担负这一番重责任。

    申三峰目光转到了袁道的身上,道:“袁老前辈,在下已传出快谕,调集本帮中十八长老赶来助阵。”

    袁道道:“贵帮十八长老,都已到退休之年,如何还能让他们冒此风险?”

    申三峰道:“敌势太强大,非本帮弟子所能抗拒,只好再麻烦他们一次了。”

    白天平低声道:“贵帮适才一战,伤亡很大。”

    申三峰道:“我丐帮以忠义帮规相传,为忠为义的事,一向死而无憾。”

    袁道道:“申帮主,这些年来,丐帮对江湖上的事务,参与很多,而且也伤亡很大,江湖上九大门派与丐帮相较,那真是惭愧得无地自容了。”

    白天平道:“武当派也付出了很大的代价,几乎是倾巢之危。”

    袁道道:“想起来,我就有些恼火,少林寺那些和尚是干什么的,到现在还看不见他们有什么行动,难道一定要天皇教中人,逼上少林寺,他们才肯出手?”

    申三峰笑一笑,道:“看到了武当派这些遭遇,使我心中生出了很大的警惕,也许,少林寺也有他们的苦衷,少林、武当两个门户,一向被尊为武林中的泰山北斗,任何一个准备图谋江湖的人,都会先行对两大门派下手。”

    袁道哦了一声,道:“这也有些道理。”语声一顿,接道:“贵派中的人手,都已经调回来了吗?”

    申三峰道:“我已下令,把本帮中人,分由原守的方位,退人玄支下院。”

    袁道道:“那很好。”

    说话之间,又有一批人手,跃入院中,来人是天侯七英。

    天侯老人侯瑜,腰系短剑,手提长刀,一马当先。身后紧随着六位兄弟。

    白天平目光转动,只见追魂剑韩山、三手剑何刚、寒煞剑苗雨田,衣衫破损,血迹处处,似是都受了不轻的伤。

    侯瑜看到了白天平,心中甚感激动,抢上一步,道:“老弟,听说你身陷重围,咱们要合力去救,但却为敌势阻止,而且袁老也不肯放我们前去,想不到,你竟然回来了。”

    白天平道:“多谢关心,适才诸位力拒强敌……”

    侯瑜接道:“好一场搏杀啊!老朽身经百战,从未有过这样的厉害搏杀,我们七个人合力拒敌,还被伤了三个。”

    白天平道:“天皇教用药物控制了人性,使他们无死亡之惧,一个个勇往直前,奋不顾身,实是可怕。”

    侯瑜道:“说的是啊!老弟,我剑如骤雨,不知道劈死了他们多少人,但他们一波接一波的猛攻不停,实在叫人杀的寒心。”

    韩山道:“我们兄弟中虽然伤了三人,但他们连死带伤,有三十九个,天皇教也该寒心了。”

    白天平道,“可怕的是,天皇教就是不怕伤亡,再让他们多死一些,他们也不在乎,所以,这一点,吓不住他们。”

    侯瑜道:“天皇教中人,都是劫掠各大门户中人组成,以药物迷住他们本性,他们不怕死,也不吝惜伤亡。”

    白天平道:“老前辈说的是,咱们不能眼他们拼,诸位久战之后,体能未复,还望能多休息一下。”

    这时,丐帮中人大都撤入玄支下院,还有些武当弟子,也退了回来。

    申三峰一面指令未受伤的丐帮弟子,布守三处,一面把受伤的人,抬入大殿中养息。

    天侯七英也在白天平劝说下,行入一座厢房中坐息。

    看丐帮布置妥当,白天平低声对洪承志道:“洪兄,你也该坐息一下了,你一路杀过来,耗费的真力不少。”

    洪承志确有着疲倦的感觉,但却摇摇头,笑道:“兄弟还能撑得住,倒是白兄臂上的伤,应该好好的休息一下了。”

    袁道道:“你们两个都去休息吧!有老夫在此就行了,有事情我会招呼你们。”

    洪承志还要出言推辞,但却被白天平一拉衣衫,退了下去。

    白天平坐息片刻,但他心有所念,哪里能安静得下来,悄然起身,直奔向何玉霜停身之处。

    这是大殿里面一座特别的静室,木门紧闭,两个小道士守在室门两侧。

    白天平低声道:“何姑娘在房里吗?”

    两个道童都认识白天平,齐声应道:“在!”

    白天平轻推木门,行了进去,只见静室木案上,高燃着两支儿臂粗细的巨烛,照得一室通明。

    这些药物,有粒,有粉,各种不同的颜色。

    白天平放轻脚步,停到了木案之侧,低声道:“姑娘……”

    何玉霜抬起头,望了白天平一眼,道:“什么事?”

    白天平道:“可找出一点眉目吗?”

    何玉霜点点头道:“瞧出一点眉目,不过要找两个人来试试。”

    白天平道:“玄支下院中的剑士们?”

    何玉霜道:“是的,他们中的毒,自然要找他们试试了。”

    白天平道:“如是药物不对,会是个什么样的结果?”

    何玉霜道:“可能会死,也可能变成很重的毒伤。”

    白天平沉吟了一阵,道:“好吧,我去先跟他们谈谈,请他们派两个人来。”

    何玉霜冷哼一声,道:“站住。”

    白天平已转过身子,闻言一怔,回过头,道:“姑娘还有什么吩咐?”

    何玉霜道:“吩咐不敢当,不过,我看你似是很为难。”

    白天平道:“事关生死,自然是一件大事了。”

    何玉霜冷冷说道:“在我的看法中,这算不得什么大事,我是来救他们的,不是来这里拿他们试验药毒的。”

    白天平道:“话是这么说,他们已然中毒,再要他们冒生命的危险试药,对他们而言,那该是一桩很大的事了。”

    何玉霜冷笑一声,道:“你总是替别人想,不愿别人受一点委曲,难道我就一点儿也不委曲了,是吗?我不要管这种事,我要走了!”

    她说走就走,丢下手中的药包,转身向外行去。

    白天平吃了一惊,急急说道:“姑娘,这怎么行?”

    何玉霜道:“为什么不行?我不是大夫,也没有悬壶济世,我要来就来,要去就去,也用不着向谁请命。”

    白天平抱拳一个长揖,道:“姑娘,千不看,万不看,看在在下的薄面上,姑娘就忍受一些委曲吧!”

    何玉霜紧绷的脸上,现出了一抹笑容,道:“你这人最不会说话了。”

    白天平叹口气,道:“玉霜,这时刻,关系太大了,你不能再施小性子,你如真的救了玄支下院的剑士,心中感激的,又何止是武当一派,天下武林同道,都会感激你相救之情。”

    何玉霜轻声道:“我从小孤独惯了,用不着别人感激,相识满天下,知心有几人,别人感激我,我不稀奇,我要知道的是你的心……”

    白天平怔了一怔,道:“我怎么了?”

    何玉霜道:“你不感激我,是吗?”

    白天平道:“在下陪何姑娘来此,除了十分感激之外,还有一份荣幸之感。”

    何玉霜道:“这话当真吗?”

    白天平道:“字字句句出自肺腑。”

    何玉霜叹口气,道:“但愿你心口如一。”

    白天平道:“姑娘不信,可要在下起誓。”

    何玉霜道:“那倒不用了,你帮我一个忙,试验药性。”

    白天平道:“好!在下去请两个剑士来。”快步行了出去。

    片刻之间,白天平带着两个身着道袍,神情萎靡的剑士,快步行了进来。这两个剑士的年龄,都在四十以上,五十以下,虽然精神不佳,但身上仍然佩着长剑。两个剑士,双目无神,但举步行动之间,仍然有着剑术大家的气度。

    何玉霜望了两人一眼,缓缓说道:“有一件事,我想事先说明,那就是我目下还无法确定解毒的配方,是否正确,所以,必须先要找两个不怕死的试验一下。”

    两个佩剑道人道:“我们两个人,就是不怕死的人。”

    何玉霜道:“诸位服用的毒药,是一种综合之毒,不知内情的人,无法配解药,唯一的办法,就是以毒解毒,这是一件很危险的事情,如是我配毒稍有错误,两位将立刻死在奇毒之下。”

    两个佩剑道人点头微笑,道:“是的!姑娘只管放心试药,我们死而无憾。”

    何玉霜道:“两位的豪壮之气,十分可敬,哪一位先试?”

    两个道人同时向前上一大步,道:“我来。”

    何玉霜道:“先后都是一位,两位猜拳决定吧,”

    左首道人回顾了右首的道人一眼,道:“师弟,小兄先来如何?”

    右首道人一欠身,道:“小弟遵命。”

    左首道人道:“姑娘,要在下如何试验,请下手吧!”

    何玉霜伸手取过一粒丸药,道:“这是用九种毒粉混制的药物,如是平常之人吃下去,立刻就要毒发死亡。”

    左首道人点点头,道:“多谢姑娘指教。”

    何玉霜道:“服下这粒药物之后,请听我指示动作。”

    左首道人接过药丸,想也未想,就吞了下去。

    何玉霜道:“闭目运气,行开药力,随时把内腑中的变化告诉我。”

    左首道人依言闭上双目,行开药力,白天平神贯注,望着那道人的反应。何玉霜也是神集中,不敢稍有疏忽。

    但闻那眼药道人说道:“此刻,贫道感觉到内腑中一股热力,直向丹田下面沉去。”

    何玉霜点点头,道:“再继续说下去。”

    服药人道:“现在丹田已有反应。”

    何玉霜道:“什么反应?”

    服药人道:“丹田中有一种热力,直升上来,分向四肢百骸行去。”

    问玉霜道:“很好,心和胃感觉如何?”

    服药人道:“没有不适的感应。”

    何玉霜道:“一有反应,立时说出。”一面由怀中取出一个皮夹,由夹内取下一枚银针。

    那服药人闭上双目,不再多言。足足过了一盏热茶之久,仍无反应。

    白天平有些不大放心的低声说道:“玉霜,他没有事吧?”

    何玉霜冷笑一声,道:“你不会自己瞧吗?”

    白天平碰了一个钉子,未再多言。

    又过了片刻工夫,只听那服药人道:“姑娘,情形有些不对了。”

    何玉霜大为紧张地说道:“哪里不对了?”

    服药人道:“我觉着心脏开始麻痹,身酸软,人已经不能支撑,好象要倒下去了。”

    何玉霜手起针落,由前胸直刺下去。服药人身子一软,向后倒去。

    白天平早已蓄势戒备,看那人要倒下来,立刻伸手去扶。却不料何玉霜的动作,比他更快,右手一伸,抓住了服药人的身子。白天平却一下子抓住了何玉霜的玉手。

    何玉霜没有动,白天平却像是抓住了烧红的烙铁一般,忽然放手。

    何玉霜缓缓把服药人放了下去,仰卧在地上。

    白天平轻轻咳了一声,道:“姑娘,怎么样了?”

    何玉霜道:“配错了药。”

    白天平道:“这人的性命是否可以救活?”

    何玉霜道:“不知道。”

    白天平呆了一呆,道:“姑娘是不是还要配制解药?”

    何玉霜道:“是,我说过,这只是一次试验,虽然毒倒一个人,但收获不小。”

    白天平道:“那位副教主,临死之时,教在下记了不少的药方,不知道是否该背给姑娘听听?”

    何玉霜道:“你如有此记忆,早该背给我听了。”

    白天平开始背诵起来。他虽然不懂药物配方,但他的记忆,却是十分惊人,竟然背的无错误。

    何玉霜很用心的听着,听完之后,才缓缓说道:“你怎么不早些背给我听呢?”

    白天平道:“这很重要吗?”

    何玉霜没有立刻回答,却轻轻叹息一声,道:“看来,天皇教主确是大有问题的人,这位一向为他亲信的人,虽未正式背叛了他,但却把疗治的配方融化其中,只是你对药物一道,了解的不多,所以,无法听懂罢了。”

    白天平道:“想不到那位老前辈竟还是一位有心人了。”

    何玉霜道:“但你们却不解他的苦心,活活的把他逼死。”

    白天平道:“我们并非有意,而是他自嚼口中奇毒而死。”

    何玉霜黯然说道:“我不是责怪你们,而是觉着你们保住了他的性命,天皇教很快就可能烟消云散了。”

    白天平啊了一声,道:“姑娘的意思是……”

    何玉霜道,“事情很明显,天皇教所以能纵横无敌,并不是因为他们的组织严密,他们所以能楚材晋用,原因是仗凭这些药物,而他,却是掌握教中药物总配方的人。”

    白天平道:“咱们知道他很重要,很可惜,我们无法救他,我们原想保护地一起离开的。”

    何玉霜道:“正因为你们有这样一份心意,所以,他才肯把这些配方隐秘,借你之口,传送给我。”

    白天平道:“那位前辈也算是一个明辨是非的人了。”

    何玉霜道:“他不只是一个明辨是非的人,而且也是很重情义的人,天皇教主对任何人,都有一份防范之心,唯独对他,却能真诚相处,这就是他明明知道自己错了,却又无法改变自己的原因。”

    白天平道:“姑娘也许只说对了一半。”

    何玉霜奇道:“为什么?”

    白天平道:“就在下等所知,那位老前辈对天皇教主有着极端的不满,他所以不敢背叛天皇教主,是因为他妻儿的性命,都掌握在天皇救主的手中。”

    何玉霜道:“这件事,他倒没有对我提过……”语声一顿,接道:“告诉你白兄一个好消息,玄支下院的剑士们有救了。”

    白天平道:“这是天下之福,姑娘之功。”

    何玉霜黯然说道:“我不敢居功,我只想知道父母被害的经过。”

    白天平点点头道:“此中之情,那位彭总巡主很清楚,他正在坐息,等他醒来之后,姑娘再和他谈谈吧!”

    何玉霜一面提笔开了两味作引子的草药,一面要人准备了一大锅开水。只见她把各种毒粉,放入了开水之中,然后,再把药引投入。这真是一件很奇怪的事,毒毒相和,竟变成了解毒奇药。

    另一个剑士,先行试饮了一杯,坐息片刻出了大汗后,竟然是毒性解。玄支剑士,一个个饮下了数十种毒物调和的药水,果然,数解除了身中之毒。

    何玉霜立刻间,受到了神明一般的敬重。

    计点玄支剑士,除了部分伤亡之外,余下的大部分无恙。

    白天平暗中吩咐他们,先去坐息一下,然后饱餐一顿,准备应变,因为,天皇教随时可以大举攻来。

    这时,玄支下院群道中,心目中最敬重的两个人,第一个是何玉霜,再就是白天平。但见群道个个稽首,分向两人行礼之后,才鱼贯退了出去。

    片刻之间,室中只余下了两个人,白天平和何玉霜。

    望着白天平脸上泛现出的笑容,何玉霜缓缓说道:“白兄,小妹幸未辱命。”

    白天平低声道:“玉霜,你没有感觉到吗?他们对你的敬重,那该就是最大的安慰了。”

    何玉霜嫣然一笑,点点头,道:“不错,我也有这样的感觉,看来,正邪之间,那倒不完在死亡上的区别了,活的人,也是大大的不同。”

    白天平道:“是!他们恩怨分明,对于救命之恩,永记心中,他们不说出口,但内心中那份感激,却是诚形于外,至少,你能领略到这份救人的快乐。”

    何玉霜道:“我领受到了。”

    白天平低声道:“当真是多谢你了,我也一样快乐。”

    何玉霜眨动了一下大眼睛,狡黠一笑,道:“你怎样也会快乐?”

    白天平道:“因为,我有你这样知己,因我的劝说,你做了一件拯救武林第一流剑士的大事,我以此为荣。”

    何玉霜道:“你以我为荣……”

    白天平道:“是的!何姑娘,我以你为荣,你不但给于那批剑士延续的生命,也给予他们挽救武林大劫的力量……”

    何玉霜接道:“我也感觉得到这份荣耀,也体会到这份快乐,但它对我却不见得有什么特别帮助……”

    白天平道:“玉霜,他们心中对你的感激,也就是你的力量,他们会力助你为父母报仇。”

    何玉霜忽长长叹一口气,道:“白兄,谢谢你给了我这些安慰,但我心中一直有着一个无法解开的结。”

    白天平道:“什么结?”

    何玉霜道:“在我记事以来,天皇教主一直对我不坏,在我的感觉之中,一个人对他的亲生儿女,也不过如此,他知道我对你有情,只是暗中点我几句……”

    白天平接道:“我明白了。”

    何玉霜奇道:“你明白什么?”

    白天平道:“咱们这一次见面,姑娘对我冷淡了很多,原来是受了你那位义父的影响。”

    何玉霜道:“白兄,我很惭愧,自我记事以来,我一直受他的教养之恩,我不能不受他的影响。”

    白天平道:“孝之一宇,乃人伦大道,这方面,在下无法反驳……”

    何玉霜接道:“戴了一顶孝字帽子,你就不敢说什么了?”

    白天平道:“天皇教主,为害江湖,非得伏诛不可,事为之公,他和你之间的恩情,应属私情,玉霜,你是亲身经历的人,他对你如何?只有你自己心中明白,因此,在下不便多所置喙,应该如何,只有你自己选择了。”

    何玉霜道:“如若他是杀害我父母的仇人,你们杀他、剐他,我都不管,但如他不是杀害我父母的仇人,我就大感为难了。”

    白天平道:“为什么?”

    何玉霜道:“我替你们医好了玄支剑士,那就等于和他为敌了。”

    白天平沉吟了一阵,道:“玉霜,这件事,在你心里结了一个结,如若打不开这个结,只怕你心中一直会很难过………”

    何玉霜接道:“不论你们把天皇教主说的如何坏,但他一直是一个很好的义父,他待我恩情深重。”

    白天平道:“我去看看那彭总巡主,是否清醒了,他追随在天皇教主身侧,对他为人,知之甚深,也许,他能够解去你心中之疑。”

    何玉霜道:“但愿如此,我也希望能解去了心中之负担,要不然……”

    白天平人已转身,准备离去,闻言停下了脚步,道:“要不然怎么样?”

    何玉霜道:“你们会有很大的伤亡,唉!如是撇开了我和天皇教主的父女关系,对天皇教中的作为方法,我也是极端的不满,但我有什么法子呢?我不能说服他,也不能改变他………”

    白天平心中一直想着另一件事,接道:“你是说,我们会有很大的伤亡?”

    何玉霜道:“不错,但我不能再告诉你们为什么了,我已经替你医好了玄支剑士,总不能再让我把天皇教赖以自保的隐秘,也泄漏给你吧!女人啊!女人,真是最无用的人了!”

    白天平听得一怔,道:“这话什么意思?”

    何玉霜道:“为什么我不能影响你投入天皇教,却跟你跑到玄支下院中来?”

    白天平肃然说道:“因为你早已不满天皇教的作为,也不忍心看江湖上生灵涂炭,所以,你帮助我们。”

    何玉霜摇摇头,道:“我没有想得这样深远,我只觉自己好笨,笨得让我自己生气。”

    白天平道:“姑娘冰雪聪明,何笨之有呢?”

    何玉霜道:“我觉着自己已被你牵着鼻子走,我每次都想反对你,但每次都被你取得胜利。”

    白天平微微一笑,道:“姑娘怎的会存此想法呢?”

    何玉霜道:“为什么不?咱们相遇以来,我从没有一次影响到你。”

    白天平道:“以后,就会了。”转身行了出去。

    彭长家经过了一阵坐息之后,伤势大见好转,人也清醒了过来。

    白天平行过去,欠身一礼,道:“老前辈,身体好一些吗?”

    彭长家道:“好多了。”

    白天平低声道:“何玉霜姑娘配制出来解毒药物,解了玄支下院中剑士之毒。”

    彭长家道:“那真是一件天大的喜事了。”

    白天平道:“不过,有一件事,还要请彭老证明一下。”

    彭长家道:“可是关于她父母被害的消息?”

    白天平道:“不错,她对那天皇教主,心存着很深的愧疚,此中的隔阂如是不能打通,只怕她无法和咱们合作。”

    彭长家道:“有一件事,老夫也有些困惑不清。”

    白天平道:“什么事?”

    彭长家道:“照那天皇教主的性格,对任何人事的容忍,都有一定的限度,但他对何玉霜却是十分宽大,甚至她犯了叛教大罪,也未追究。”

    白天平道:“他谋害故友,只留下这么一位侄女,心中有愧疚,所以,才对何姑娘有着很大的容忍。”

    彭长家道:“照他的为人,应该是没有这份气度,他谋害何姑娘的父母,又是千真万确的事,但对何姑娘的这份容忍,却又叫人想不明白。”

    白天平神情肃然地说道:“彭老,这中间会不会别有原因?”

    彭长家沉吟了一阵,道:“很难说,这一点,我想不明白,天皇教主,容忍了违背他个性的事,自然是有他的原因……”

    白天平接道:“彭老,此事重大,彭老要用些心思,多多推敲一番。”

    彭长家道:“何姑娘很小的时候,就被师父接去学艺,可能是天皇教主对她师父有几分顾虑。”

    白天平道:“这倒也有道理。”

    彭长家道:“唉!天皇教主的生性作为,在下都极了然,所以,当年我们几个共同追随他闯荡的朋友,一个个都爬上了高位,但一个个都摔的粉身碎骨,天皇教主,欲想杀一个人时,必为他制造一个该死的理由。”

    白天平道:“老前辈采取了中庸之道……”

    彭长家笑一笑,接道:“所以,我才一直活到现在,我不喜高位,不抢大功,但也不太疏远他,就这样,我保住了自己这条命……”

    白天平接道:“彭老,何姑娘要找你谈谈。”

    彭长家点点头,道:“好吧!你要我说什么?”

    白天平道:“晚辈觉着,有什么说什么。”

    彭长家接道:“老弟,这中间,有很大的差别,因为,老朽无法说的很清楚,有很多谎言,用心至善,就算是说出了口,也是无伤大雅。”

    白天平道:“何玉霜很聪明,如若说的谎言,只怕也无法骗得了她,再说,咱们与天皇教唯一的不同之处,就是实话实说,不尚虚伪,老前辈知道好多,就说好多,应该如何,由何姑娘去判断了。”

    彭长家道:“说的是,这些年,在天皇教中混,老朽学会了自保的办法,几乎忘去了堂堂正正的做人之道。”

    白天平道:“好了,老前辈,咱们见何姑娘去。”

    只听一声轻轻的叹息,道:“用不着惊动两位,贱妾理当就教。”

    随着应话之声,何玉霜缓步行了进来。

    彭长家一欠身道;“公主……”

    何玉霜还了一礼,道:“别这样叫我,我是何玉霜,已不是天皇教中的公主了。”

    彭长家道:“公主明辨是非,弃暗投明,实天下武林之幸。”

    何玉霜道:“别这样捧我,我想和你谈谈我父母的事,希望你能实话实说。”

    彭长家道:“老朽知道的,尽数奉告,不知道的决不妄加一言。”

    何玉霜道:“先父母,是不是死在天皇教主的手中?”

    彭长家道:“千真万确。”

    何玉霜道:“他为什么要杀害我的父母?”

    彭长家道:“这是一个疑问!到现在为止,在下还没有想出来,不过,有一件事,只怕姑娘还不知晓。”

    何玉霜道:“什么事?”

    彭长家道:“令尊是一个举世少见的美男子,他活在世上时,受着无数的美女包围。”

    何玉霜道:“哦!我竟有这样一个风流的父亲?”

    彭长家道:“姑娘,这是真话。”

    何玉霜道:“就算是吧!但这和天皇教主杀我父母有关吗?”

    彭长家道:“老夫说不出来,不过,老朽觉着这是一件很重要的事,应该告诉姑娘。”

    何玉霜道:“我母亲呢?那也该是一位绝世的美人了。”

    彭长家道:“令堂很美,但恕老朽直话直说,令堂之美,并非是令尊周围的美女中最美的人。”

    何玉霜道:“你是说,在我爹的周围,还有比我娘更美的女人?”

    彭长家道:“是的,老朽正是此意。”

    何玉霜沉吟了一阵,道:“古往今来,有很多侠士英雄,常常困于一个情字,而不能自拔,难道我父被杀,和那些女人有关吗?”

    彭长家道:“这个,老朽不敢胡言乱语,要凭姑娘的智慧判断。”

    何玉霜道:“父母之仇,不共戴天,是何等重大的事,岂能凭臆断而定凶手。”

    彭长家微微一笑道:“那杀害令尊、令堂的凶手,确是天皇教主,但他为什么要杀害令尊令堂,是否和那些环绕在令尊身侧的美女有关,那就不清楚了。”

    何玉霜道:“先不谈那些女人的事,你又怎知天皇教主,是杀害我父母的凶手呢?”

    彭长家沉吟了一阵,道:“者朽早年是教主的心腹之一,不瞒姑娘说,杀害姑娘双亲一事,在下也是参与人物之一。”

    何玉霜双目精芒暴射,凝注在彭长家的身上,道:“你手上,也沾有我父母的鲜血?”

    白天平大吃一惊,万万没想到,彭长家竟然参与了杀害何玉霜父母之事,假若何玉霜忍不住心头怒火,突然出手,一举击毙了彭长家,那就成了一个永远无法解开的结了。

    心中念转,暗中却运气戒备,如是何玉霜真的出手,那就挡她一招了。

    何玉霜双目中虽然杀机闪动,但她幸好还忍了下去,未曾出手。

    只听彭长家道:“老朽没有沾染姑娘父母身上的血腥。”

    何玉霜道:“你自己承认了,是杀害我父母凶手,为什么还要狡辩。”

    彭长家道:“因为我是所有参与人中武功最差的一个,所以,我只是担任把风工作。”

    何玉霜道:“除了天皇教主和你之外,还有些什么人参与这场围杀。”

    彭长家道:“所有参与的人,除了老朽之外,大都被天皇教主毒死了。”

    何玉霜啊了一声,道:“这也算死无对证的事了。”

    彭长家道:“如娘如是心存此想,那就没有办法解说了,不过,在下可以答允姑娘一件事……”

    何玉霜接道:“什么事?”

    彭长家道:“你如能使那天皇教主和我对质,老朽愿和他当面辩明此事。”

    何玉霜眨动一下双目,滚下两行泪水,道:“天皇教主对我父母下手之前,定然先把你们召集于一处了。”

    彭长家道:“是的!那是初更时分,我们集合在一处荒野之中。”

    何玉霜道:“你们有几个人?”

    彭长家道:“连老朽在内,共有十八人。”

    何玉霜道:“现在,你们还有几个活着的?”

    彭长家道:“连天皇教主和老朽在内,大约还有一个人活着。”

    何玉霜道:“你和天皇教主之外,还有些什么人?”

    彭长家道:“还有一个人,姑娘和他常常相见……”

    何玉霜接道:“是谁?”

    彭长家道:“江副教主,都叫他和合老人的那一位。”

    何玉霜道:“和合老人,他那样和气、仁慈,怎么是杀害我父母的凶手呢?”

    彭长家道:“姑娘对他了解的只是一个表面,其实,老朽宁可和天皇教主那样的人物往来,也不愿与和合老人交往。”

    何玉霜道:“你是说那和合老人很阴险是吗?”

    彭长家道:“阴险还在其次,最可怕的是,他那一副和和气气的笑容……”

    白天平接道:“一个人终日里带着和和气气的笑容,有什么不好?”

    彭长家道:“那是一副千锤百炼的笑容,就算他一连杀死十个人,那笑容仍然不变……”

    长长吁一口气,接道:“就算他做了一件最无耻的事,被人瞧见了,任何人都会有无颜见人的感觉,但他不会,甚至连脸也不红一下,而且,仍然是那样一付和气的笑容,只要你瞧到他,别人告诉你,他刚刚杀了一个人,你决不会相信。”

    何玉霜沉吟了一阵,道:“说的也是,谁要告诉我,江副教主杀了人,打我两个耳光,我也不信。”

    彭长家道:“他脸上一贯的笑容,固然是叫人难分真假,但最恶毒的,还是他那卑下的手段,他能忍,忍到他有利的时间,突然会对你下手,而且,决不会留一点给对方报复的机会,如是照他的意思办理,只怕你何姑娘,早已经死去十几年,哪还会活到现在。”

    问玉霜道:“江副教主有这么厉害,实叫人不敢相信。”

    彭长家道:“教主很毒辣,但他没有江副教主那份笑里藏刀的阴险……”语声微微一顿,接道:“有一件事,在下必须说明了。那就是姑娘这条命能保下来,完是教主的力量,我们十八人聚会,江副教主坚决建议,把姑娘也给除去,但教主却一力主张,留下姑娘的性命,因此,两人之间,还有一番争执。”

    何玉霜道:“教主为什么要留下我的性命呢?”

    彭长家道:“这个我也不清楚了。”

    何玉霜道:“难道这中间还会有什么内情?”

    白天平道:“不管如何,姑娘已可确定那天皇教主是杀害你父母的仇人,为害武林的大奸巨恶。”

    何玉霜道:“唉,说了这许多,我还是不敢相信江副教主是凶手。”

    彭长家叹口气,道:“姑娘,在下说的句句真实,如有一句虚言,天诛地灭。”

    何玉霜心中确有些不信,但听到了彭长家立下重誓,不得不信了。长长吁一口气,道:

    “老前辈的话,晚辈相信。不过,此事重大,晚辈也不能贸然从事。我相信,咱们聚集在玄支下院的事,天皇教主已经知道,自然,也会联想到你彭老,可能泄露我父母被杀的隐秘。”

    彭长家道:“很可能。”

    何玉霜道:“天皇教主既然知道了这件事,不会不作准备。”

    彭长家点点头,道:“这些年,天皇教主本有对你下手的机会,但他不肯下手,这中间,也许有些内情。”

    何玉霜道:“这一点,我心中一直很困惑,他为什么能容我十几年,从小长大,照他平日的为人,绝不会有这份气度,所以这中间,定有着某一种原因。”

    白天平道:“玉霜,对杀害你父母的凶手,你是否还有怀疑?”

    何玉霜道:“没有。”

    白天平道:“天皇教主不杀你,也许有些原因,不过,这已是枝节小事了。”

    何玉霜道:“和合老人江堂,在我记忆之中,是一位终日笑容满面,不发脾气的长者,说他是如何阴险的人,实在难以叫人相信。”

    彭长家道:“唉!这些年来,江堂的火候,愈来愈深,这十年来,从没有听他大声说过一句话。”

    伺玉霜道:“是的,他总是那么笑容迎人,一派仁厚长者之风。”

    彭长家道:“有一件事,咱们整个天皇教中,也很少人知晓,那就是笑面阎罗谷飞,就是江副教主的师弟,他们艺出一门,据说他们那一门工夫,笑的越是和善可亲,越是功力深厚。”

    何玉霜道:“原来,谷飞是江堂的同门。”

    彭长家道:“这是一件很大的隐秘,教中知晓此事的人,实是不多。”

    何玉霜道:“谷飞的阴险、冷酷我很清楚,杀人于笑语轻声之中。”

    彭长家道:“那是谷飞的火候不够,才会被人发觉,如是他火候到了江堂的境界,那就不会被人能够轻易发觉了。”

    何玉霜道:“听彭老之言,那江堂是教主最亲信的人了?”

    彭长家道:“不错。”

    何玉霜道:“在他口中可以问出天皇教主不少隐秘吧?”

    彭长家道:“我一直有个怀疑,咱们天皇教中的实权,恐怕早已操在江堂的手中,教主只不过是一个名义,至少,两人是一个分权而治的局面。”

    何玉霜怔了一怔,道:“你是说,江堂副教主,已取代了教主的地位吗?”

    彭长家道:“老朽实有这样的想法,不过,也并非无根据。”

    何玉霜道:“愿闻高论。”

    彭长家道:“当年和教主,同时闯荡江湖的,一共七人,目下还活着的只有三个。”

    何玉霜道:“哪三个人?”

    彭长家道:“教主、江堂,和我三个人。”

    何玉霜道:“算起来,你是仅余的元老之一了。”

    彭长家道:“论资格我早该弄个副教主干干了,但我有自知之明,如若我干了副教主,只怕已活不到现在了,七个人,死了四个,留下两个最能干的人,和一个最差的人活着,这中间,不完是靠运气吧!”

    何玉霜沉吟了一阵,道:“你可否说清楚一些。”

    彭长家道:“明白点说,这中间有着很大的智慧,江堂够强,强的可以和教主分庭抗礼,所以,他可以没有事情的,我安于现状,苟安于总巡主的职位,明哲保身,没有人会顾虑我,所以,我也可以活下去,极刚极柔,都可以一样无伤。”

    何玉霜道:“看不出来,你原来是这样一个大智若愚的人。”

    彭长家道:“如我锋芒太露,此刻尸骨早寒。”

    何玉霜道:“这几年来,我在义父身侧,总没有听他提到过你。”

    彭长家笑一笑,道:“因为,我是那么微不足道,最好他们想不起我,我的职务,使我用不曾参与教中的机密,就算有机会参与,我也从不提什么主张意见。”

    何玉霜道:“看来,你是个很狡猾的人。”

    彭长家道:“可以这么说,狡滑和智谋,本就是一体两面的叫法,但姑娘是否知道,我对此事,付出的代价。”

    何玉霜道:“愿闻其详。”

    彭长家道:“我的资质并不太差,这些年来,我也有很多的机会,求登更高一层的进境,但我放弃了,我一直不让自己的武功,有什么特殊的成就,就这样的平庸,才保下了自己的性命。”

    何玉霜道:“原来,你如此的老谋深算。”

    彭长家道:“我自知武功无法保护自己的安时,只好用点心机了。”

    何玉霜道:“你的事不用再谈了,我想多了解一些江堂的事。”

    彭长家道:“说气度、威严,也许江堂还不如教主,但如论智略雄图,江堂计决不在教主之下,一山并容二虎,岂是一件简单的事情?”

    何玉霜沉吟了一阵,道:“你说的也有道理。”

    白天平道:“玉霜,对令尊令堂被害一事,是否还有些疑问呢?”

    何玉霜道:“我希望多了解一些内情,白兄,我义父养育了我十几年,要我一旦和他翻脸成仇,是问等重大的事,我不能有一点疏忽,也不能有一点大意。”

    彭长家道:“姑娘还有什么疑问,只管请问,老朽知无不答。”

    何玉霜道:“彭老知道护教二老的底细吧?”

    彭长家道:“这个么?略知一二。”

    何玉霜道:“护教二老,何时加入了天皇教,他们是什么身份?”

    彭长家道:“护教二老出现于天皇教,不过十年左右,但他们的来历,却一直是一件很大的隐秘,除了教主之外,大概无人清楚他们的来龙去脉。”

    何玉霜道:“如是江副教主真的能和教主分庭抗礼,单是护教二老的力量,就可以把江堂置于死地了,对吗?”

    彭长家沉吟了一阵,道:“姑娘问的是,护教二老诚然武功高强,不过,江堂掌握了教中大部分的杀手、新锐。”

    何玉霜道:“果真如此,教主更应该除了他才是,怎能纵容于他,由他坐大。”

    彭长家道:“双方实力,大小不同时,小的一方,必为大的一方吞噬,但如双方的实力很接近时,这就会保持了个微妙的共同均衡,因为,双方心中都明白,没有一举击溃对方的把握,勉强出手,可能会两败俱伤。”

    何玉霜道:“彭老,你说江堂掌握了天皇教中的杀手和新锐,但不知有何凭据?”

    彭长家道:“姑娘,此事天皇教中有地位的人,心中都很明白,江堂是专以训练杀手的负责人,而且,训练出来之后,也就由他的亲信掌握、运用……”语声微微一顿,接道:

    “你常常和江副教主接近吧?”

    何玉霜道:“我见过他很多次,每次,他都很和蔼,看上去,也很仁慈。”

    彭长家道:“这不只是姑娘的看法,天皇教中不知内情的人,都是这样的看法,尤其是近几年来,天皇教中人,凡是见到江堂的人,无不觉着他很仁慈。”

    何玉霜道:“一个人能装作这样久,不为人发觉吗?”

    彭长家道:“姑娘,大奸和大贤,本就是一线之差,也都是具有大才大慧的人……”沉吟了一阵,接道:“姑娘,你知道江副教主那血煞四卫吧?”

    何玉霜道:“我知道,听说他们武功很高强,常随江副教主,寸步不离。”

    彭长家道:“他是副教主的身份,在天皇教的范围之内,为什么会带着血煞四卫,形影不离?”

    何玉霜怔了一怔,道:“这个……”

    彭长家道:“因为,他怕遇上刺客,不得不随时防备。”语声微微一顿,接道:“教主的行踪,又为什么那么神秘?”

    何玉霜道:“难道他们在互相提防吗?”

    彭长家道:“正是如此。”

    何玉霜道:“原来如此,我还认为他们一个是故作神秘,一个是故作排场。”

    彭长家道:“所以,老朽想到了天皇教主和副教主之间,可能已引起了某种程度的摩擦。”

    何玉霜道:“你是说他们已经开始自相残杀?”

    彭长家道:“不错。他们可能已经开始了自相残杀之局,现在,他们所以还没有动手,那是因为一致对外,和咱们冲突的原因。”

    何玉霜道:“唉,这么说来,江副教主的实力,在天皇教中,也足以和教主抗衡了。”

    彭长家道:“话虽如此,但教主也不是省油的灯。”

    何玉霜道:“那很好,我先去找江堂。”转身向外行去。

    彭长家急急叫道:“公主,请留步……”

    白天平一横身,拦住了何玉霜的去路,道:“你到哪里去?”

    何玉霜道:“去找江堂,我要他证明一下,我父母的死亡内情。”

    白天平道:“江堂能和教主分庭抗礼,那岂是简单人物?”

    何玉霜道:“我知道他不简单,不过,他也想不到我会对他下手……”

    彭长家道:“姑娘,请听老朽一言,你如去见江堂还不如见教主来的安一些。”

    何玉霜道:“为什么?”

    彭长家道:“江堂笑里藏刀,最喜欢暗算别人,姑娘想和他互较心机,岂不是……”

    何玉霜冷哼一声,接道:“不问江堂,难道要我去问教主吗?”

    彭长家道:“姑娘,急也不在一时,老朽之意,咱们要有一番计划,然后再行动不迟。”

    何玉霜道:“什么计划?太久了,我等不及。”

    白天平低声道:“玉霜,小不忍则乱大谋,这一点,还望姑娘三思……”

    何玉霜道:“生我者父母,养我者义父,十几年的养育之恩,岂能轻易为敌?”

    彭长家道:“所以,姑娘想证明这件事,要去问江堂?”

    何玉霜道:“正是如此。”

    彭长家道:“姑娘不肯相信老朽的话?”

    何玉霜道:“你背叛了天皇教,自然可以设词陷害教主了。”

    彭长家霍然站起身子,道:“走,咱们去见江堂去。”

    何玉霜微微一怔,道:“你好像很激动!”

    彭长家冷冷说道:“老朽说的句句实言,姑娘不肯相信,老朽已好带姑娘去求证一番了。”

    何玉霜叹口气,道:“这件事太重大,我不能造成终身大恨。”

    白天平也有些冒火了,冷笑一声,道:“这么说来,你是非要在江堂口中求证不可了。”

    何玉霜道:“是的!我不想冒一点险。”

    白天平道:“姑娘不想冒一点险,那只有我们冒险了。”

    何玉霜道:“你们也没有冒什么险,我只是求证一下。”

    白天平道:“好吧!姑娘救了玄支下院的剑士,我们感激不尽。”

    何玉霜道:“那倒不用感激,我救他们是为了你。”

    白天平道:“想不到啊!在下在姑娘心目中,还有这么重的份量。”

    何玉霜道:“你,简直连一点良心都没有。”

    白天平柔声道:“姑娘,在这一段时间中,在下对姑娘处处迁就……”

    何玉霜道:“那不是为了我,那是因为你要我救那些玄支剑士,现在,他们的毒解了,我还有什么重要?”言罢,泫然欲泣。

    白天平叹口气,道:“玉霜,你心中念念不忘深重的养育之恩,那也是一片孝心……”

    何玉霜流下泪来,道:“你明白就好了,我不是故意别扭,我只是要求证这件事。”

    白天平道:“你准备怎么做?”

    何玉霜道:“我去问问江堂。”

    白天平道:“好吧!我和你一起去。”

    何玉霜微微一怔,道:“你也要去?”

    白天平道:“是的!我陪你去。”

    何玉霜道:“你知道,那很危险。”

    白天平道:“所以,我才要陪你同去。”

    何玉霜道:“你明知危险,却还要陪我同去。”

    白天平道:“如是没有危险,在下就不用去了。”

    何玉霜很感激,也有些感伤,黯然叹息一声,道:“你身上伤还未好,跟我去,万一打了起来,只怕对你不好。”

    白天平道:“不要紧,一点皮肉之伤,在下还能忍得住。”

    彭长家突然一挺胸,道:“我也去。”

    白天平道:“彭老,你的伤很重,去了只怕不妥。”

    彭长家道:“那江堂狡滑得很,而且,是一位极善谎言的人,如是我不去,无法当面揭穿他的谎言,你们也问不出一个所以然来。”

    只听一阵哈哈大笑,道:“白兄、彭老,在下也去凑凑热闹如何?”随着大笑之声,洪承志大步行了进来。

    白天平道:“洪兄肯去,对我们大有帮助,不过,洪兄一走,这里岂不是少了很大的实力?”

    洪承志道:“玄支剑士,毒性已解,目下正在进食饱餐,这群剑士,对天皇教施下毒物一事,大感激忿,大部分的人,主张立刻去找天皇教中人,放手一拚,但幸为袁老拦阻。”

    白天平道:“天皇教实力,已大部分集中于此,这是一场决战,不可轻进误事,有害大局。”

    洪承志道:“袁老前辈劝说之下,玄支剑士已大部安静下来。”

    白天平道:“那就好了。”

    洪承志道:“防守玄支大院的人,已加入了玄支剑士这批生力军,实也用不着在下了。”

    白天平道:“好!既然如此,咱们欢迎洪兄同往一行。”

    何玉霜道:“为我的事,劳动诸位,我心中极是不安。”

    洪承志哈哈一笑,道:“见外了,白兄曾和在下提到何姑娘。”

    何玉霜眨动了一下大眼睛,道:“他说我什么?”

    洪承志道:“说姑娘是一位才貌绝世的人……”

    何玉霜嫣然一笑,接道:“他胡说,别信他的。”

    洪承志道:“在下一见么……”

    何玉霜接道:“失望的很,不如闻名多了,是吗…

    洪承志笑一笑,道:“一见之下,才知道白兄把姑娘的美丽、才能,只说了一半。”

    何玉霜道:“我哪有那么好!都是他胡说的。”

    白天平微微一笑,默不作声。

    何玉霜道:“你笑什么,你倒替我胡吹,要我日后怎么见人?”

    白天平道:“那你就尽量做得好一点就是。”

    何玉霜道:“我就是这个样子,只怕是很难学好了。”

    洪承志望了白天平一眼,接道:“那只有让白兄学着适应姑娘了……”笑一笑,转过话题,接道:“何姑娘,咱们几时动身?”

    何玉霜道:“两位还要准备一下吗?”

    洪承志道:“不用了,咱们随时可以行动。”

    何玉霜道:“那很好,小妹想立刻动身。”

    彭长家道:“慢着,姑娘如是不带老朽同往,只怕再去上十位高手,也是无法让江堂说出实言。”

    何玉霜道:“这么说来,非要带彭老去不可了。”

    彭长家道:“不错,姑娘如是不带老朽同往,只怕会徒劳无功。”

    何玉霜沉吟了一阵,道:“好吧!就请你跟我们一起去吧。”

    彭长家道:“咱们这样去,也不行……”

    何玉霜道:“那要如何?”

    彭长家道:“你姑娘在天皇教中的身份,他们也许不敢拦阻,不过,白、洪两位,势必要遭到重重的截杀。”

    何玉霜道:“你的意思呢?”

    彭长家道:“咱们都装扮成姑娘的从人,对方虽然心中有所疑,但看在姑娘的份上,也不会强行盘问,咱们可以平安的通过重重截杀。”

    何玉霜道:“彭老高明。”

    在彭长家的指导下,白天平、洪承志,都经过了一番改装。

    白天平低声道:“玉霜,请稍停片刻,在下去禀报义父一声。”

    何玉霜道:“你去吧!”

    白天平见到了丐仙袁道,说明内情。

    袁道沉吟了片刻,道:“二十年前,我见过江堂这小子两次,他对我一直是必恭必敬,满脸笑容,但我看这小子,就不是好东西,果然在二十年后,成了罪魁祸首。”

    白天平道:“那江堂的武功如何?”

    袁道道:“听说很高明,但他没有和我动过手,不过,他的忍耐工夫,大约是天下第一了,有一次,我迫他动手,辱骂他祖宗三代,他竟然一直带着笑容,坐着不动。”

    白天平道:“这人的阴森,当真是很可怕了。”

    袁道道:“你和洪承志两人联手,大概是天皇教中人,还拦不住你们,为了防患未然,咱们约定一个时限,过时,你们还不回来,我就带人去接应你们。”

    两人约好时限和传讯之法,白天平才告退而去。何玉霜、洪承志、彭长家,早已在门口处相候。

    洪承志低声道:“袁老前辈怎么说?”

    白天平道:“老人家要咱们小心一些,而且,也规定了联络信号,如是咱们在一定的时间内不回来,他就带人去迎接我们。”

    洪承志道:“老人家准备怎么接应我们?”

    白天平道:“我们已约好了通讯之法。”

    洪承志道:“希望咱们几人,能够把事情办好,用不到老前辈出马。”

    白天平道:“咱们尽力而为吧!”

    何玉霜道:“两位都扮作了天皇教中人,如若情势能不动手,两位就不要轻易出手。”

    白天平道:“好,咱们听姑娘招呼。”

    四人离开了玄支下院,行不过百丈左右,立刻有八个黑衣人由暗影中闪身而出,拦住了几人去路。

    何玉霜神情严肃,冷冷说道:“你们认识我吗?”

    八个人一欠身,道:“认识公主。”

    何玉霜道:“你们是哪一堂中人。”

    为首的黑衣人道:“咱们是江副教主的手下。”

    何玉霜道:“那很好,我正要见江副教主,他现在何处?”

    为首黑衣人道:“江副教主就在距此不远的一座茅舍之中。”

    何玉霜道:“去替我通报一声,就说我有要事见他。”

    为首黑衣人一欠身,道:“属下领命。”转身疾奔而去。

    白天平和洪承志,尽量的耐着性子,站在何玉霜的身后,一语不发。

    足足过了一刻工夫之久,那黑衣人才匆匆奔了过来,道:“江副教主,恭候公主的大驾。”

    何玉霜回顾了白天平和洪承志等一眼,道:“咱们去吧!”

    彭长家完改了一付形貌,他本是天皇教中最熟识的人,但此刻,却无人能认识他。在那黑衣人带路之下,四个人行到了一座茅舍前面。

    这时天色将明,东方已泛起了鱼肚白色,但茅舍中还燃着灯火。

    一个身灰衣的半百老者,面团团如富家翁,带着满脸微笑,站在茅舍门口。

    何玉霜一欠身,道:“晚辈何玉霜,见过副教主。”

    江副教主微微一笑道:“公主请进,老朽在此候驾多时了。”

    何玉霜道:“怎敢劳动副教主。”

    江堂道:“公私两面,老朽都理当迎驾,姑娘请吧!”

    何玉霜一步跨进门,江堂立刻紧随身后。

    两个年轻人,立刻由门后闪了出来,希望堵在门口,但白天平和洪承志的动作更快,一跨步二人已进入了茅舍,竟然抢先两人一步,反而把两个人堵在了大门里面,彭长家紧随着行了进来。

    江堂回顾了两个年轻人一眼,脸上满是笑容,轻轻说道:“给我闪开。”

    两个人像火烧似的,突然向后退出了三步。

    江堂先让何玉霜落了座,然后自己坐下。这庄茅舍小厅中,只设有两个坐位,白天平,洪承志、彭长家,只好在何玉霜身后侍立。

    江堂望了白天平等一眼,笑一笑,道:“你们也是咱们天皇教中的吧?”

    白天平道:“不错,咱们都是彭巡主的属下。”

    江堂道:“在下好像没有见过几位。”

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